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圣严法师:最好的葬法

问:最近常可看到树葬、海葬的公益广告,呼吁大家身后事也可以有不同的处理方法。可是有些老人家,坚持自己身后一定要‘入土’才能安,还交代子女;但年轻人的观念不同了,现实环境也不同了,两代意见分歧,该怎么办?

圣严法师答:任何风气开始形成的时候,大家会觉得格格不入,或对新思维采取排斥的态度,但之后渐渐会变成习惯的。树葬、海葬,以及法鼓山现正推行的洒葬,都是新思维,都有其时代性和地区性的需要。因为人口愈来愈多,可用的土地却愈来愈少。即使是在土地广博的中国大陆,也因为人口太多,非常重视农耕土地,大陆政府也提倡树葬、花葬,劝导人民勿土葬。

在台湾,处理身后事,多半是土葬。我的师父东初老人往生时,交代要用火葬,骨灰洒在海里,不要留下任何东西让人膜拜,出家人走了就走了,非常洒脱的。

可是他的几位同乡法师指责我说,他们这一系的出家人,往生后一定是土葬,坚持要我去买棺木、买墓地。后来,我在师父的保险箱发现他留了一份遗嘱,交代过世之后绝不要土葬。他的同乡法师看了,说:‘既然如此,我们就不坚持了。’

就算是出家人,也会执著于安葬的方式,何况是在家人?大家认为土葬是理所当然,俗话说‘入土为安’、‘长眠地下’,好像已经是自古以来的观念;如果要改变,则需要好好的宣导,需要教育才有效果。

在台湾,由于并未禁止土葬,因此有钱人能为往生者买到大的墓地、好的墓地,没钱人就去买小地安葬先人。

但是,就我的经验,许多土葬的人家,子孙传到第三代就可能忘了先人的墓地了。在清明扫墓时节,很多墓是没人扫的;有些大的墓地,子孙出国了,没有人照顾,也是荒草遍地。

年纪大的人,自己要想通,现实环境已经不适合土葬了;做儿女的也要找机会与长辈沟通。其实,真正让子孙怀念的,不是祖先的遗骨,而是先人的遗德、遗泽。

但如果没有办法改变长辈的想法,子孙还是顺著老人家生前的意愿去做为宜。等三、五年后,再捡骨集中埋葬或放到纳骨塔里,也是一种处理方式。

真正让子孙怀念的,不是祖先的遗骨,而是先人的遗德、遗泽。

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